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杨百翰大学研究蛋白质复合物mTOR 为要治疗癌症

    来源: 作者: 发布时间:2019-07-16 Tag:

作者:Gabrielle


足球队由11名球员组成,每个人在球场上都有特定的角色和位置。在生物学的世界里,每个细胞也有许多运动的部分和碎片,每个都有特定的角色和位置。如果其中一个部件不能正常工作,它会影响整个细胞,就像一个足球队如果每个球员都不做他或她的工作,表现就不好一样,蛋白质复合物就像是细胞的零部件一样。在过去的五年里,杨百翰大学的研究人员研究了蛋白质复合物,这些复合物具有调节细胞生长和存活的作用,是细胞健康生长所必需的过程。因此,这些蛋白质复合物也是癌症和其他疾病的目标。


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该团队正在努力更好地理解复合体的作用和功能,简称雷帕霉素或乐橙客户端mTOR的机械靶点。


更多地了解mTOR及其工作原理,对于那些可能寻求癌症疗法或帮助治疗糖尿病和其他疾病的人来说,是一个踏脚石。


“我们不是直接开发癌症疗法,但我们有助于对这些类型治疗的基础细胞功能的基本理解,”杨百翰大学(Brigham Young University,简称BYU)教授和主要作者Barry Willardson这样说。


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在一项发表在Nature Communications上的研究中,Willardson和几名杨百翰大学的学生,包括现在的研究生Nicole Tensmeyer和Grant Ludlam,一起研究了mTOR复合体的组装方式。


在一个细胞中,蛋白质很少单独起作用,它们与其他蛋白质复合起作用,就像足球队互相依靠来防守和得分一样。在这种情况下,mTOR有一种叫做mLST8和Raptor的亚单位,这两种蛋白质有助于稳定mTOR。


Tensmeyer说:“蛋白质是由一系列的氨基酸组成的,但最终它们必须形成一个三维的形状。它们是如何折叠成这种形状的,这会影响它们的功能。此外,它们必须具有非常特殊的形状才能正常工作。有时这种情况在没有帮助的情况下可能发生,但有时需要帮助才能达到这种状态,这就是陪同人员发挥作用的地方。”


就像一个成人伴侣会照看一群孩子一样,伴侣蛋白是一种细胞机器,它监督蛋白质并帮助它们折叠成上述特定形状或就位以正确操作。这也类似于一个足球队的队长帮助他的队友在球场上找到正确的位置。在mTOR复合体的情况下,需要一个叫做CCT的伴侣来折叠mLST8和Raptor并帮助它们与mTOR组装。


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“CCT做的折叠通常是件好事,”Ludlam说:“但在糖尿病或癌症等疾病中,mTOR可能失控。我们认为,如果我们能阻止CCT折叠mLST8,那么我们就能阻止癌症的发展。”


杨百翰大学的研究小组与西班牙的科学家密切合作,他们能用低温电子显微镜观察到这个复合体,这是一种尖端的仪器,利用电子使研究人员几乎能看到这个复合体的原子水平,并使他们能够了解在分子水平中发生了什么。